高カカオチョコレートの知られざる効果は?適量と注意点も

最近、テレビや雑誌などで取り上げられるほど人気の高カカオチョコレート。

その健康効果に注目が集まり、ついには脳の若返りにも効果があると内閣府と民間企業の共同研究で発表されました

そこで今回は、高カカオチョコレートの効果・効能と食べる際の注意点、おすすめの商品までご紹介します。




高カカオチョコレートって?

高カカオチョコレートのはっきりとした定義は決まっていませんが、一般的にはカカオ70%以上が高カカオチョコレートといわれています

普通のチョコレートはカカオが30〜40%なので、比較的多く含まれていることがわかります。

高カカオチョコレートで脳が若返る!?

2017年1月18日に内閣府の革新的研究開発推進プログラム(ImPACT)山川プログラムは大手食品会社、明治との共同研究で「高カカオチョコレートの継続摂取が脳の若返りに効果をもたらす可能性があることを確認した」とオープンサイエンス中間報告会で発表しました。

高カカオチョコレートによる脳の健康効果に関する実証トライアルを実施した結果、大脳皮質の量を増やし、学習機能を高める(脳の若返り)可能性があることを確認したのです。

本格的な研究はこれからのようです。今後の動向に注目していきたいですね。

出典:(http://www.sanspo.com/geino/news/20170119/sot17011905020001-n1.html

高カカオチョコレートの5つの効果

高カカオチョコレートには脳の若返りだけでなく、他にも様々な健康効果があるのです。

① 血圧を下げる

血圧の上昇は血管が細くなってしまうことが原因です。「カカオポリフェノール」は血管を広げて血圧を下げる効果があります

また、血圧が高めな人ほど低下量が大きいことが明らかになりました

出典:(http://www.meiji.co.jp/chocohealthlife/news/research.html

② ストレス耐性がつく

「カカオポリフェノール」には、血中のストレスホルモンの分泌を抑える働きがあります。

そのため、心理的ストレスに対する抵抗力を上げる効果が期待されます

③ 美肌効果

「カカオポリフェノール」には抗酸化作用があり、老化の原因となる活性酸素を抑制する働きがあります。

そのためシミやしわなど肌の老化を抑制したり、紫外線による肌のダメージを修復したりとアンチエイジングや美肌効果が期待できます

④ 動脈硬化の予防

動脈硬化の原因は活性酸素によるコレステロールの酸化です。

カカオチョコレートに含まれている「エピカテキン」と呼ばれる成分が、この酸化を抑制し、動脈硬化を防止する効果があるとされています

⑤ 便秘の改善

カカオに含まれている「カカオプロテイン」には便秘改善の効果があります。

「カカオプロテイン」は腸内環境を整えて、腸内に溜まった便の排泄を促してくれます

出典:(http://www.meiji.co.jp/chocohealthlife/news/research_cacaoprotein.html

食べる際の注意点

① 脂質が多くて高カロリー

高カカオチョコレートはカカオの含量が多いことから、脂質も多くなっているのです。

その脂質の割合が40.7~53.5%であり、普通のチョコレートと比較して1.2~1.5倍も含まれています

② テオブロミンやカフェイン

高カカオチョコレートには、テオブロミンやカフェインが多く入っており、普通のチョコレートの4倍くらい含むものもあります。このテオブロミンやカフェインを摂り過ぎると、不眠や頭痛に招く可能性があります。

健康な方が嗜好品として楽しむ分には問題ないのですが、これらに敏感な人である幼児やお年寄り、テオフィリン等の医薬品を使用している方は注意が必要です。

③ ニッケル

ニッケルが普通のチョコレートの1.9~3.8倍も含まれています。ニッケルは、接触性の金属アレルギー物質として多くの症例報告があり、口にすることによっても発症する可能性が報告されています。

そのため、ニッケルアレルギーの方は食べる際に注意しましょう。

出典:(http://www.kokusen.go.jp/news/data/n-20080206_2.html

適切な摂取量は?

高カカオチョコレートを食べる場合、1日に25g程度が理想とされています。

高カカオチョコ100gだけで、30代女性の1日分の脂質量が含まれているといわれているため、食べ過ぎには気をつけましょう。

また、食事前や小腹が減った時に少し食べる(1〜2かけら)ことで、食べ過ぎや血糖値の急上昇を抑える効果が期待できます

おすすめの高カカオチョコレート

明治 チョコレート効果カカオ72%BOX 75g×5個

明治 チョコレート効果カカオ72%

美と健康を考えたカカオ分72%の本格ビターチョコレート。

僕も実際に買って食べてみたのですが、甘味と苦味のバランスが絶妙でとてもおいしくいただけましたというよりいつも食べていたチョコレートよりもおいしかったです(その分値段も少し高いですが…)。中身は全部で15個入っているので1個当たり5gですね。最近では常にカバンの中に入れて持ち歩き、小腹が空いた時やリフレッシュしたい時に食べています。

他にもよりカカオ成分の高いチョコレートはありますが、個人的には苦味の方が強く感じてしまいどちらかというと薬を飲むような感覚になっていました。

そのため、初めて高カカオチョコレートを食べる方にはこちらの商品を食べてみて、甘いと感じたらもっとカカオ成分の高いチョコレートを選んでみるのが良いと思います。

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おわりに

高カカオチョコレートにはたくさんの健康効果があることがわかりました。その一方で、食べる際にはいくつかの注意点があり、適切な量を摂ることが大切ですねくれぐれも過剰摂取には気を付けましょう。

また1回にまとめて食べるのではなく、複数回に分けて食べるのがおすすめです

みなさんも癒しと健康のアイテムとして、高カカオチョコレートを上手に取り入れてみてはいかがでしょうか?