プラネタリウムの快眠効果って?満天の星を見て癒されよう

都会に住んでいると、夜空の星もごくわずかな数しか眺めることができません。僕は東京に住んでいるのですが、星はいくつかしか見れません。そもそも建物が高いため空自体あまり見えないですね…。

しかし、プラネタリウムに行くことによって、都会では見られないような満天の星空を体感することができます。そんなプラネタリウムは、日頃の疲れを癒したい方や大自然を味わいたい方にとって定番のスポットになっていますね。

落ち着いた空間で癒されることができるプラネタリウムですが、実は睡眠不足を解消するためにも効果的だといわれているのです。

そこで今回は、プラネタリウムの情報とその効果についてご紹介します。

プラネタリウムとは

プラネタリウム(英: planetarium)は投影機から発した光をドーム状の天井の内側に設置された曲面スクリーンに映し出すことで星の像およびその運動を再現する設備あるいは施設を指します。

現代のプラネタリウムは、丸いドームスクリーンに実際とそっくりの星空を投影し、惑星だけではなくひと晩の星空の変化や季節による星空の移り変わり、その他にも色々な天体現象を投影する装置を言い表すようになりました。

プラネタリウムってどうして眠くなるの?

みなさんは、プラネタリウムの途中から急に眠くなったという経験はないでしょうか?

実はそれは自然なことで、「メラトニン」の分泌が関係しているからなのです。

「メラトニン」という覚醒と睡眠を切り替えて、自然な眠りを誘う作用する神経ホルモンがあります。このホルモンは、暗い所に長くいると分泌量が増加し、眠くなるという現象を起こします。

そのため、プラネタリウムなどの暗い施設にいるとこのホルモンが多く分泌され、自然と眠くなってしまうのです

最近では、あえて熟睡を目的とした「熟睡プラ寝たリウム」が誕生しているほどです

兵庫県明石市にある明石市立天文科学館が、2011年11月23日(勤労感謝の日)に「大人のプラネタリウム、熟睡プラ寝たリウム」というタイトルで特別投影が開催され、好評を博したのをきっかけに「日本プラ寝たリウム学会」が設立されています。

「熟睡プラ寝たリウム」は、2011年に明石市立天文科学館から始まり、2016年には全国31カ所で行われました。

満月くらいの明るさが快眠に効果的?

電気や下水道がほとんどないヒマラヤの村で、村民を対象に健康調査が行われたそうです。

医療も不十分な村ということもあり「さぞ病気の人が多いのではないか?」という当初の仮設に反し、心筋梗塞や脳梗塞の人の割合は全村民のわずか3%だったそうです。

村にほとんど電気が通っていないこともあり、夜は星空の下で眠りにつくため免疫力を活性化する「メラトニン」が分泌されやすくなり、生活習慣病の罹患率が低いのではないかといわれています

本来、「メラトニン」がもっとも分泌されやすい夜の明るさは0.2ルクスだといわれています。この明るさは満月の明るさとちょうど同じです。

しかし、今の社会では、先ほどのようなヒマラヤの山奥でもない限り、星空の下で眠ることは難しいでしょう。

そこで注目されているのが、人工的に星空の明るさを作り出せるプラネタリウムなのです。

出典:(http://nemgym.com/201501214659/

身近なプラネタリウムに行ってみる

日本には約360施設にプラネタリウムがあります。

最近ではテクノロジーの進化によって、より美しい星空と出会える個性的なプラネタリウムが増えてきています。まずは身近にあるプラネタリウムをチェックしてみましょう。

出典:(http://planetarium.to

家庭用プラネタリウムの効果

先ほど述べたように、プラネタリウムの快眠効果が注目され、実際にその効果を検証した研究があります。

株式会社セガトイズが大阪府立大学と共同で行った研究では、家庭用プラネタリウム「HOMESTAR」を鑑賞しながら眠った人には下の図のような睡眠の変化がみられたそうです。

眠るまでの時間が平均して30%短くなった上、目覚めの快適度が家庭用プラネタリウムを使用する前と比較して、20%も上がったことが明らかになりました

さらに、深いノンレム睡眠である徐波睡眠の時間が平均して30%も伸びたという報告があります。徐波睡眠では、成長ホルモンの分泌濃度が高まります。成長ホルモンは脂肪を燃焼させ、細胞を修復する効果があるそうです。

つまり、徐波睡眠の時間が長いほど、肌のターンオーバーを促し、太りにくくなるということなのです

出典:(http://www.segatoys.co.jp/homestar/kaimin/

おすすめの家庭用プラネタリウム

家庭用プラネタリウムでおすすめなのは、ホームスターシリーズです。特にホームスタークラシックは比較的安く、高品質なプラネタリウムを自宅で楽しむことができます。

肉眼で見える星数を超えた業務用並の約6万個の投影機能が搭載され、15/30/60分で自動的に電源がOFFになるタイマー機能や投影角度、ピント調整もできます。

またランダムなタイミングで星が流れる流星機能搭載が付いているため、まるで自然の中で見上げているような星空を再現しています

プラネタリウムには、ぐっすり眠ることができる効果があるようです。

もしも睡眠不足を感じているという方は、プラネタリウムを利用することで慢性的な睡眠不足を解消できるかもしれませんね

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